« Qu’est-ce qu’un sceau? » ou « Un exercice de définition »

    Qu’est-ce qu’un sceau? Pour les sigillographes (soit les spécialistes des sceaux), la question est sans doute redondante et sera probablement vite évacuée, car la réponse semble s’imposer d’elle -même : un sceau est une objet matriciel, ou l’empreinte tirée de cette matrice, apposée à une pièce écrite ou un objet et lui conférant certaines valeurs d’authenticité, de validité, de prestige, etc. Mais, depuis bientôt quatre ans que je travaille sur les archives scellées, je n’arrive pas à m’abstraire de l’exercice de définition du « sceau »… Voici le fruit de quelques réflexions, qui n’ont bien sûr pas valeur d’exhaustivité.

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